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Des nitrates dans les eaux

15 juin 2012

La France a procédé à cinq campagnes de surveillance des nitrates dans les eaux de surface comme dans les eaux souterraines, conformément à l’entrée en vigueur de la directive Nitrates* il y a 20 ans. Ces campagnes permettent d’évaluer les effets des programmes d’actions et de réexaminer la délimitation des zones vulnérables à la pollution diffuse par les nitrates d’origine agricole. Afin d’assurer la continuité de cette surveillance, le ministère chargé de l’écologie dresse également chaque année un bilan sur les mesures de concentrations en nitrates dans les cours d’eau et les eaux souterraines effectuées dans le cadre des réseaux du suivi de la qualité des milieux. La synthèse réalisée porte ainsi sur les résultats des campagnes de surveillance ainsi que sur les bilans complémentaires, entre 1992 et 2009.

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Nitrates
Principaux aliments azotés des plantes, dont ils favorisent la croissance, ils jouent un rôle important comme engrais. Toutes les eaux naturelles contiennent normalement des nitrates à des doses variant selon les saisons (de l'ordre de quelques milligrammes par litre). Dans de nombreuses eaux souterraines et de surface, on observe aujourd'hui une augmentation de la concentration en nitrates d'origine diffuse (entraînement des nitrates provenant des engrais minéraux ou organiques non utilisés par les plantes) ou ponctuelle (rejets d'eaux usées domestiques, agricoles ou industrielles). L'enrichissement progressif des eaux en nitrates peut conduire à compromettre leur utilisation pour la production d'eau potable et conduit, dans certains cas, à des développements importants d'algues. Ce phénomène d'eutrophisation est accentué par la présence de phosphore.